Landet med de kalde kyster er beretningen om Helge Ingstads to begivenhetsrike perioder som sysselmann på Svalbard i dette samfunnets pionertid på 1930- og 1940- tallet. Boken utkom første gang i 1948.

Helge Ingstad (1899-2001) vokste opp i Bergen og utdannet seg til jurist. Etter å ha levd som pelsjeger i Canada ble han sysselmann på Grønland og på Svalbard. I løpet av disse årene foretok han seg flere reiser, blant annet til Mexico på jakt etter en myteomspunnet tapt apachestamme. Ingstad giftet seg med Anne Stine, og sammen oppdaget de hustuftene på Newfoundlands kyst, som viste at vikingene «oppdaget» Amerika ca 1000 år e.Kr – 500 år før Columbus.

Alle Ingstads bøker er preget av hans store respekt og ydmykhet for naturfolk og eventyrere som lever utenfor sivilisasjonen, og for våre forfedre, de utforskervillige vikingene.